Distinguer entre données quantitatives et données qualitatives et en décrire les avantages et les limites

Quels sont les deux types de données utilisées en recherche et en élaboration de politiques de santé?

Données quantitatives: Information numérique ou statistique provenant le plus souvent d’enquêtes, de rapports de surveillance ou de données administratives.

Données qualitatives: Information descriptive provenant le plus souvent d’entrevues, de groupes de discussion ou d’illustrations (p. ex. des photos).

Les données quantitatives fournissent un bon portrait global d’une population ou d’une région géographique. Elles permettent aussi d’observer des tendances sur une certaine durée. Elles sont utiles quand on cherche à décrire le qui, le quoi, le où et le quand.

Les données qualitatives fournissent une information enrichie, approfondie et diversifiée; elles reposent sur quelques individus ou quelques cas. Elles sont utiles quand on cherche à expliquer le comment et le pourquoi.

Chaque type de données comporte des limites

Les données quantitatives font habituellement l’objet d’un « nettoyage » ou d’un « lissage ». Ces méthodes permettent de réduire le poids des cas exceptionnels et de faciliter les comparaisons avec d’autres lieux géographiques ou d’autres populations. Malheureusement, elles contribuent aussi à masquer les cas inhabituels, d’où les limites inhérentes à ce type de données.

Élargissez vos horizons: Essayez de repérer des études à petite échelle qui traitent d’un problème semblable à celui qui vous occupe. Celles-ci pourraient renfermer des éléments se rapprochant de votre situation.

Les données qualitatives proviennent le plus souvent d’études de petite taille. Elles reposent sur l’expérience d’un groupe très restreint de personnes. Elles risquent donc de ne pas être représentatives d’une population dans son entier. C’est là l’une de leurs faiblesses.

Élargissez vos horizons: Demandez à quelques membres du groupe concerné par votre étude et à certains experts locaux de vous indiquer si leur expérience ressemble à celle que décrit l’information qualitative. Évaluez dans quelle mesure les données qualitatives s’appliquent à votre cas.

Sources d’images: foule, groupe

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