Définir la notion de genre

Le sexe, comme il est décrit dans le module précédent, fait référence aux caractéristiques biologiques qui distinguent les corps masculins des corps féminins. En revanche, le « genre » est une construction sociale régissant les rôles et les relations, les traits de personnalité, les attitudes, les comportements, les valeurs, ainsi que l’influence et le pouvoir relatif que la société attribue à chacun des sexes.

Le genre décrit et prescrit ce que signifie être une femme ou un homme à un instant donné, dans une société donnée. Par exemple, les femmes qui vivaient au Canada dans la première moitié du vingtième siècle travaillaient principalement à la maison, sans aucune rémunération. Elles prenaient soin des enfants et du foyer pendant que les hommes occupaient un emploi rémunéré ou gagnaient de l’argent en travaillant à l’extérieur du foyer. Les femmes ne travaillaient à l’extérieur du foyer que si leur famille ou leur ménage avait besoin d’argent et que leur situation était considérée comme précaire.

Les croyances et suppositions concernant le travail des femmes et des hommes ont changé avec le temps. Comparativement à la situation prévalant au début du siècle dernier, les femmes sont beaucoup plus nombreuses sur le marché du travail. Selon Statistique Canada, en 2009, 72,9 pour cent des femmes ayant des enfants âgés de moins de 16 ans au foyer occupaient un emploi, un taux presque deux fois supérieur à celui de 1976, qui était de 39,1 pour cent. [1]

Les femmes sont plus nombreuses à travailler à l’extérieur du foyer, mais le travail rémunéré qu’elles accomplissent est moins valorisé, comparativement à celui des hommes. Depuis 1999, une travailleuse canadienne gagne en moyenne 72 cents pour chaque dollar de salaire remis à un homme. [2]

Ces différences ne sont pas liées au fait d’être une femme ou un homme. Elles relèvent plutôt de nos croyances concernant les hommes et les femmes.

Sources: [1] http://www.statcan.gc.ca/daily-quotidien/101209/dq101209a-fra.htm ; [2] http://www.statcan.gc.ca/daily-quotidien/101216/dq101216c-fra.htm

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